数字台湾:从BBS到WWW

今年春节前夕,有网友在脸书上预言大家的春节假期活动是:每天都在滑手机萤幕。的确,在台湾,随处可见年轻人滑着手机萤幕上网路,显见网路普及率之高,已让台湾人的生活与网路绑在一起。网路有多重要?以现在台湾便宜行事的电子媒体为例,如果把台湾网路关闭,这些电子媒体应该就没什幺新闻可以报导了;因为这些电子媒体,都是上网路找影片、抄新闻。

数字台湾:从BBS到WWW

表一是台湾自1996年到2012年6月的「经常上网人口」成长资料,从图表可见,1996年只有3%的人经常上网,紧接着开始大幅加速成长,2000年达到了28%,2004年突破了40%,2012年来到了48%。其中,1996年到2001年是成长最剧的时期,而这个时期,刚好也是BBS最蓬勃发展的黄金年代。1990年代末期开始,台湾频宽加速,使得着重图像、影音的网站开始崛起,台湾网路使用者不再集中在纯文字码介面的BBS,而是转向WWW。有篇文章,用「黑与白」的譬喻来比较BBS与WWW的某种特徵。当然,BBS与WWW的差异性不仅于此,若是经历过BBS时代的网路使用者,想必可以深刻体会两者的异同。

表一:

年度人口数(万)百分比1996603%19971668%199830114%199948022%200062728%200178235%200285938%200388339%200491640%200595942%200697643%20071,00344%20081,04645%20091,06746%20101,07947%20111,09748%20121,10448%

1992年,当台湾网路在校园学术网路开始蓬勃发展之际,中山大学美丽岛BBS站的成立引导台湾各大专院校的BBS架站风潮,打造了1990年代校园BBS的黄金时期。在那个群雄割据的BBS年代,有很多人记忆中熟悉的交大资工凤凰城、清大枫桥驿站、台大阳光沙滩、政大猫空行馆、淡江蛋捲广场、交大台文站等等。

1990年代的中后期,台大椰林成为全台最热门的BBS,也让台大椰林成为传说中寻找一夜情的圣地。因为许多网友利用使用者的暱称与名片档「约炮」,2000年2月25日,台大计算机中心网路组公告取消台大椰林的暱称与名片档功能后,许多人潮便转往私人的KKCITY。不过,由于目前大家熟知的PTT採取更开放的经营模式,BBS人潮迅速集中PTT。现在PTT的盛况空前,也导致许多媒体纷纷上PTT找「新闻」。

在BBS纵横网路的1990年代,学生几乎都会在自己的学校BBS开设帐号,各校BBS也集中了社团与活动讯息。在1990年代中期以前,台湾的上网主力大致以学生为主体,以1996年为例,当时经常上网人口仅有60万人,佔总人口的3%,他们的主要活动範围也侷限在BBS,主因是由于WWW不普及以及频宽不足。

虽然,台湾最早的网路搜寻网站蕃薯藤(YAM)的前身「台湾社会文化网路」已在1993年就设立,并在1995年推出台湾首个网路搜寻引擎;一如前述原因,在1990年代,除了校园网路外,居家的网路是以「拨接」为主;因此,网友多半还是集中在BBS。时序準备进入千禧年,随着频宽提升与网路的普及,网路人口逐渐增加,网站类型也逐渐变多,一直到现在已是无花八门,连手机都可以随时上网。

网路现在早已与大家的生活息息相关,网路不仅是媒体搜寻新闻的来源,其实也在政治选举上,也扮演很重要的角色。早在1994年台北市长选举,陈水扁就率先成立BBS,开启了选举在网路上的历史。此后,网路便在大型选举中佔有一席之地。在1998年频宽开始大幅加速之前,BBS一直是重要的政治宣传通道。由于频宽的提升,1999年之后,我们一般熟知的WWW才开始成为政治宣传的重要通路。

自2000年代初期开始,从活跃的Blog、无名,一直到现在好像没有使用脸书就没有朋友的当下;今日的网路世界多彩缤纷,网友可以从网路信手拈来的资讯与娱乐不仅迅速,也非常多元。坦白说,已经有非常多人进入没有网路已经无法生活或工作的境界,无怪乎,当马英九政府想封锁网路时(政府称针对「侵权网站」),不少网友在网路上暴动。

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