中年开始防失智!研究证实:每天动脑可存脑力,有效远离失智症

每3秒钟就增加一位新的失智症患者,全球现在已超过5千万人罹患失智症,推估2050年时将达1.32亿人。失智症可谓二十一世纪的黑死病,截至今日,医学上仍没有治癒的妙方。因此,全民都需了解---如何预防失智症上身。

失智无法治癒  但可以从「预防」做起 

诸多研究证实「透过各种生活型态的调整,可降低罹患失智症的风险或延缓失智症发病的时间」。

苏格兰地区研究指出,经过约二十年积极推动正确生活型态:趋向「保护因子」和远避「危险因子」,当地失智盛行率由8.3%下降为 6.5%。另依据众多各国大型研究结果作推估,若能实践「预防失智症的生活型态」,全球可减少三百万人罹患失智,效益非常可观啊!

身动、互动、脑动,缺一不可 

现今台湾社会已经非常清楚「身体运动」具有预防三高等效益,及「与人互动」可减少忧郁风险,二者都有助于远离失智症。但要特别提出「动脑活动」更是绝对不可少的一环!

研究调查基因相似的双胞胎,中年时期生活型态中「是否从事动脑活动」(如动脑游戏、拼图、或阅读等),比「是否运动」更显着预测晚年期罹患失智的风险。

众多长期追蹤研究结果一致显示----从事脑力相关休闲活动,具有强力保护与预防认知退化的作用。总之,日常生活活动安排,要均衡并重,身动、脑动、及人际互动,缺一不可。

储存脑本不嫌晚,越早开始越好 

为何「动脑」可以降低罹患失智的风险?脑影像研究结果证实,大脑具有可塑性,从事有挑战性的认知任务,可使脑血流量及神经连结增加。

因此近来心理学家提出「认知储备理论」,认为动脑活动如同是在储备脑本,以对抗老化或疾病的耗损。

失智症不是突然发生的,也不是到老人期才需要去关注,证据显示失智症患者脑中的类澱粉蛋白沉澱或脑血管阻塞(导致失智症的可能原因)可追溯到中年(诊断前约二十年),大脑即开始发生改变,所以在年轻时多进行脑力活动,就能储备较多认知能量,来强化稳固大脑,以对抗老化或疾病的耗损。

另研究发现学习新事物的八十岁长者,大脑仍会有功能与结构的改变,老年时动脑也绝不嫌晚!

健脑活动--「新奇」与「挑战」是必要条件 

健脑活动非常多元,只要是「新奇」、或稍有「挑战」(如需要策划、问题解决、或随机应变等)的特色,即可提供大脑刺激,有助于活化脑细胞之神经连结;反之,若从事例行性、反射而不经思考的活动,则较不具有训练作用。例如研究证实,长时间看电视者,得到失智症的风险达1.3倍。

有研究调查75岁以上老人每週从事休闲活动的情况,追蹤五年后罹患失智症的情形,发现每週每多一天从事脑力活动,可降低7%机率成为失智者。

过往研究实证推荐的健脑活动,包含:阅读书报、弹奏乐器、艺术创作、脑力游戏(麻将、桥牌、下棋、电玩、数独、桌游......),学习新事物(如上语言课、学新歌、使用3C产品),及从事複杂的日常活动(如理财、规划旅游等)。

生活中随时有训练头脑的机会(如:记住新人名、记住要买的东西),过去认为退休就是要享清福,啥事都不要去费心,但现代新观念--当个「好命」人不是好事,多费心与多劳动才是上策。

健康生活型态愈早开始愈好,身动、互动、脑动三者要均衡并重,千万别服老,对人事物保有好奇心,「多挑战、多做事、多运动、多朋友、多欢笑」是远离失智症的不二法门。

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(本文获「扬生慈善基金会」授权转载,原文刊载于此)

失智从事动脑预防风险认知脑力研究

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